Kenny Schachter Gets Roasted During Armory Week… and Lives to Tell the Tale

03/10/2017 - 17:08

This time around, the globetrotting columnist barely escaped the art fairs with his scalp intact

Roving the art world for business and pleasure, I was en route to New York for the Armory Show and its attendant fairs and goings-on when I had a near miss with a sneering Tracey Emin, and struck a possible deal with Harry Blain of Blain|Southern Gallery. This was before I had even left the tarmac at Heathrow. Besides market clatter (which I never tire of, really) my plane neighbors were so loud I resorted to Pzizz, a meditation app originating from a group of university linguists in California (where else?) that sends you into that twilight between asleep and awake with an array of soothing sounds and mildly annoying positive cogitations. In the mercenary market, it’s an inestimable tool. I implore you to try it! While Pzizzing, I couldn’t get it out of my head that Harry had managed an insane package deal with British Airways and the Carlyle Hotel (aka art-dealing central) at a total cost less than one leg of my airfare. My tranquility was blown before I landed.

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How I Found Sigmar Polke Alive and Well in a German Spa Town

03/01/2017 - 10:43

The Museum Frieder Burda was opened by the eponymous publisher in 2004 in a Richard Meier building in the German spa town of Baden-Baden (literally “Bath-Bath”) known for its natural springs and one of Europe’s very first casinos, dating to 1765 and in full swing, still. I dropped by to visit the Sigmar Polke exhibition entitled “Alchemy and Arabesque,” but sadly didn’t stay quite long enough to pop into a hot spring—though I did manage a side trip to the lavish Rococo casino, admired by as diverse a clientele as Fyodor Dostoyevsky, Marlene Dietrich…and Andreas Gursky. The title of the Polke show is a little unfortunate; though the alchemy is ostensible, the arabesque is more like a kitchen-sink approach to capturing past, present, and future reflections/impressions in a boiling cauldron: Polke’s perfervid imagination.

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Anika Meier

Künstler als Influencer

Der Erfolg ist nur ein paar Follower entfernt

03/01/2017 - 10:09

Andy Kassier ist ein erfolgreicher Mann, das lässt der Konzeptkünstler zumindest seine Follower in den sozialen Medien glauben. Was wird aus der Kunst, wenn der Erfolg nicht nur ein Lächeln, sondern ein paar Follower entfernt ist

Andy Kassier ist superreich. Er sieht blendend aus. Er ist gut gekleidet, seine Frisur sitzt, ohne sein Lächeln geht er nicht aus dem Haus und er ist immer dort, wo die Sonne scheint. Andy Kassier hat, was es braucht, um die Kunst des guten Lebens in den sozialen Medien zu zelebrieren: ein Smartphone und ein Netzwerk, damit er immer zur richtigen Zeit am richtigen Ort ist. Um sich schnell auf die Motorhaube eines BMW i8 werfen zu können oder um in einem Anzug von Herr von Eden ins Mittelmeer einzutauchen. "Ich hasse es, Geld auszugeben. Nichts gehört mir, aber alles könnte mir gehören", sagt er.

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Anika Meier

Ausstellung und Vortrag in Frankfurt

Magrittes Denken und der Daumen auf Instagram

02/22/2017 - 12:28

Über René Magrittes plakative Bildsprache und die Influencer von heute.

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Kenny Schachter Says It’s the End of the World and Everybody Wants Classic Contemporary

02/13/2017 - 14:37

The market has become a comedy of access

The Unquenchable Appetite for Classic Contemporary
I’ve never lived through such a tumultuous period, one that compels us to tune into the news 24/7 to stay abreast of the rapidly changing global condition; the USA is giving the Middle East a run for its money; now every taxi driver is engaged in a life or death debate, every ride. We should all immediately invest in CNN, which is owned by the Turner Broadcasting System division of Time Warner Cable Spectrum (TWC) (formerly Time Warner Cable) and was purchased by Charter Communications (CHTR on NASDAQ) in 2016. And for that matter, add The New York Times Company (NYT ticker symbol on the New York Stock Exchange) to the portfolio too. They’ve already clocked over a quarter million more digital subscribers since the new presidency.

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Anika Meier

Symposium in Nürnberg

Wann ist ein Selfie ein Selfie?

01/30/2017 - 17:31

Das Reden über Selfies nimmt kein Ende. Doch angesichts der Fülle des Materials in den sozialen Medien herrscht weitgehend Ratlosigkeit bei den Wissenschaftlern, wie ein Symposium in Nürnberg zeigt

Eigentlich möchte man über Selfies gar nicht mehr reden. Alle Witze über Touristen mit Narzisstenstangen, wie Selfie-Sticks boshaft genannt werden, sind gemacht. Alle Ausstellungen über Selfies, die in den letzten Monaten bisweilen genervt besprochen wurden, sind abgehängt. Und alle entlarvenden Selfie-Studien, die einen Zusammenhang zwischen Narzissmus, Psychopathie und Selfies zeigen, sind publiziert. Da selbst Justin Bieber unlängst verkündet hat, Instagram sei die Hölle, und Kim Kardashian nach ihrer Sendepause etwas besonnener daherkommt, sind bis auf Weiteres keine Nackt- oder Po-Selfies zu erwarten, die für neuen Gesprächsstoff sorgen könnten. Sofern auch Ai Weiwei sich ruhig verhält.

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Kenny Schachter on Richard Prince and the Magic of Art Market Metaphysics

01/17/2017 - 15:42

In what other sector can you conceivably disown something that is what it is?

Prince v. Trump
Without getting too much into the minutiae of Immanuel Kant’s concept of the “thing-in-itself,” as posited in his “Critique of Pure Reason” (1781), in which he wrestles with the differences between noumena and phenomena, I will say that there is no disputing that Richard Prince (b. 1949) made an Instagram portrait of Ivanka Trump, at her behest, in 2014, and sold it to the First Daughter Elect netting $36,000. Though he claims to not, generally, undertake commissions for hire.

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Kenny Schachter on the Fire That Ravaged His Home and Art

01/16/2017 - 12:40

A work from a 2004 Kenny Scharf show was destroyed

Thursday evening, January 5, two bottles into a business dinner, my wife Ilona phoned to say that our London house was on fire. She assured me that everyone was fine (our four sons, ranging from 14 to 20 were in town), but that perhaps my blood pressure would be better served if I didn’t return home for the evening. I didn’t take that as an encouraging sign.

Before the taxi could reach my destination, I was waived down by the pack of firemen from the fleet of trucks instructing us the street was closed. When I mentioned it was my residence, they radioed that the “key-holder” had arrived but wouldn’t grant me access. I frantically asked where Ilona was before finding her ensconced in the back of a ladder truck. It was like a scene from a boxed-set drama series. There were onlookers, hoses snaking from the street into the front door, and a firefighter on a cherry picker spraying away into the bedroom of Sage, my youngest child.

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Anika Meier

Neujahrsvorsatz

Nicht jeder ist ein Fotograf

01/09/2017 - 17:16

Fotografieren ist inzwischen zu einer Selbstverständlichkeit geworden wie essen und atmen. Und trotzdem ist nicht jeder ein Fotograf, der Fotos macht. Ein Lob der Bescheidenheit

Können wir uns im neuen Jahr noch kurz auf eine Sache verständigen? Darauf, dass nicht jeder ein Fotograf ist, der die Kamera seines Smartphones bedienen kann und ab und an Fotos auf Instagram teilt oder in einen Tumblr stellt. Viele Follower machen noch nicht den Fotografen. Es ist ja auch nicht jeder ein Kurator, der einen Tumblr oder Pinterest mit Bildmaterial befüllen kann. Und Autor ist nicht, wer seiner Mutter WhatsApp-Nachrichten schreibt oder sich auf Facebook über Donald Trump auslässt.

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Kenny Schachter on Art and Horse-Racing in St. Moritz

01/05/2017 - 11:00

Life in the art world is like a Bildungsroman

Writing in St. Moritz, Switzerland lands me on a slippery slope in more ways than one, besides accidentally smashing onto the pavement on occasion. After an article I wrote last year, I was chided (and social-media-blocked) by the wife of a long-time resident and former gallery owner with the following admonition: “The death of dealers is indiscretion.” And I was under the impression I was being laudatory and reverential.

This, in turn, instilled a hesitancy to simultaneously post my impressions of the handful of gallery shows that dot the bustling alpine village while still sharing my holiday with the participants of the story. There is a degree of familiarity with the fur-and-jewelry-clad community that return for decades throughout generations.

Life in the art world is like a Bildungsroman, a novel of formation and education where there is an enduring amount of information to absorb. In that regard, St. Moritz is about the most perfect place to take a family ski vacation, if you have as much an aversion to skiing as I do.

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Anika Meier

Fotojournalismus 2.0

Wenn sich unser Bild vom Terrorismus verändert

01/01/2017 - 15:28

Jerry Saltz hat die Bilder des AP-Fotografen Burhan Ozbilici vom Mordanschlag auf den russischen Türkei-Botschafter Andrej Karlow analysiert und wurde dafür heftig kritisiert. Und trotzdem muss über diese Bilder geschrieben werden.

Niemals, wirklich niemals die Kommentare lesen! Das ist wohl einer der klugen Ratschläge, den Menschen selten befolgen, die schreiben oder über die geschrieben wird. Da hilft nicht einmal die Erkenntnis, dass oft nur die Überschrift gelesen und dann sofort begeistert und beipflichtend geteilt oder wutentbrannt und besserwisserisch kommentiert wird. Überschriften zielen auf maximale Reichweite ab, Texte sollen schließlich schnell in den sozialen Medien geteilt und im besten Fall gelesen werden.

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