Kenny Schachter

Kenny Schachter on Richard Prince and the Magic of Art Market Metaphysics

01/17/2017 - 15:42

In what other sector can you conceivably disown something that is what it is?

Prince v. Trump
Without getting too much into the minutiae of Immanuel Kant’s concept of the “thing-in-itself,” as posited in his “Critique of Pure Reason” (1781), in which he wrestles with the differences between noumena and phenomena, I will say that there is no disputing that Richard Prince (b. 1949) made an Instagram portrait of Ivanka Trump, at her behest, in 2014, and sold it to the First Daughter Elect netting $36,000. Though he claims to not, generally, undertake commissions for hire.

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Kenny Schachter

Kenny Schachter on the Fire That Ravaged His Home and Art

01/16/2017 - 12:40

A work from a 2004 Kenny Scharf show was destroyed

Thursday evening, January 5, two bottles into a business dinner, my wife Ilona phoned to say that our London house was on fire. She assured me that everyone was fine (our four sons, ranging from 14 to 20 were in town), but that perhaps my blood pressure would be better served if I didn’t return home for the evening. I didn’t take that as an encouraging sign.

Before the taxi could reach my destination, I was waived down by the pack of firemen from the fleet of trucks instructing us the street was closed. When I mentioned it was my residence, they radioed that the “key-holder” had arrived but wouldn’t grant me access. I frantically asked where Ilona was before finding her ensconced in the back of a ladder truck. It was like a scene from a boxed-set drama series. There were onlookers, hoses snaking from the street into the front door, and a firefighter on a cherry picker spraying away into the bedroom of Sage, my youngest child.

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Anika Meier


Nicht jeder ist ein Fotograf

01/09/2017 - 17:16

Fotografieren ist inzwischen zu einer Selbstverständlichkeit geworden wie essen und atmen. Und trotzdem ist nicht jeder ein Fotograf, der Fotos macht. Ein Lob der Bescheidenheit

Können wir uns im neuen Jahr noch kurz auf eine Sache verständigen? Darauf, dass nicht jeder ein Fotograf ist, der die Kamera seines Smartphones bedienen kann und ab und an Fotos auf Instagram teilt oder in einen Tumblr stellt. Viele Follower machen noch nicht den Fotografen. Es ist ja auch nicht jeder ein Kurator, der einen Tumblr oder Pinterest mit Bildmaterial befüllen kann. Und Autor ist nicht, wer seiner Mutter WhatsApp-Nachrichten schreibt oder sich auf Facebook über Donald Trump auslässt.

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Kenny Schachter

Kenny Schachter on Art and Horse-Racing in St. Moritz

01/05/2017 - 11:00

Life in the art world is like a Bildungsroman

Writing in St. Moritz, Switzerland lands me on a slippery slope in more ways than one, besides accidentally smashing onto the pavement on occasion. After an article I wrote last year, I was chided (and social-media-blocked) by the wife of a long-time resident and former gallery owner with the following admonition: “The death of dealers is indiscretion.” And I was under the impression I was being laudatory and reverential.

This, in turn, instilled a hesitancy to simultaneously post my impressions of the handful of gallery shows that dot the bustling alpine village while still sharing my holiday with the participants of the story. There is a degree of familiarity with the fur-and-jewelry-clad community that return for decades throughout generations.

Life in the art world is like a Bildungsroman, a novel of formation and education where there is an enduring amount of information to absorb. In that regard, St. Moritz is about the most perfect place to take a family ski vacation, if you have as much an aversion to skiing as I do.

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Anika Meier

Fotojournalismus 2.0

Wenn sich unser Bild vom Terrorismus verändert

01/01/2017 - 15:28

Jerry Saltz hat die Bilder des AP-Fotografen Burhan Ozbilici vom Mordanschlag auf den russischen Türkei-Botschafter Andrej Karlow analysiert und wurde dafür heftig kritisiert. Und trotzdem muss über diese Bilder geschrieben werden.

Niemals, wirklich niemals die Kommentare lesen! Das ist wohl einer der klugen Ratschläge, den Menschen selten befolgen, die schreiben oder über die geschrieben wird. Da hilft nicht einmal die Erkenntnis, dass oft nur die Überschrift gelesen und dann sofort begeistert und beipflichtend geteilt oder wutentbrannt und besserwisserisch kommentiert wird. Überschriften zielen auf maximale Reichweite ab, Texte sollen schließlich schnell in den sozialen Medien geteilt und im besten Fall gelesen werden.

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Anika Meier

Trump-Protest von Künstlern und Fotografen

Instagram wird politisch

12/19/2016 - 14:27

2016 war kein gutes Jahr: Brexit, Trump, Aleppo – überall herrschen Trauer, Angst, Hilflosigkeit und Wut. In den sozialen Medien werden Fotografen und Künstler aktiv

2016 war ziemlich schlimm, es brachte uns den Brexit, die Mannequin Challenge, postfaktisch als Wort des Jahres und dann auch noch Trump. Es nahm uns David Bowie, Prince, Leonard Cohen, Daniel Josefsohn, Muhammad Ali, Zaha Hadid und viel zu viele, die wir hier noch dringend gebraucht hätten. Und jetzt Ende des Jahres überall Wut, Ratlosgikeit, Hilflosigkeit und viel zu viele wütende, ratlose und hilflose Jahresrückblicke.

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Kenny Schachter

Kenny Schachter's Fact & Fiction

Jerry Saltz and the Future of the Critic-Artist

12/12/2016 - 16:51

There are few critics like Jerry Saltz. Scratch that—there are none

The world has changed in the last five months since I wrote this. Much of Jerry Saltz’s medieval (over sexualized) mischievousness has been replaced by multi-colored, grade-school crafty signs made for the internet inciting sedition against the as-yet-formed Trump administration. Saltz has become the social media Thomas Paine of pamphleteering and his art career may yet finally loom: photos, proclamations and porn.


From failed artist to Facebook fetishist, Jerry Saltz is a critic like no other. The one-time trucker turned Pulitzer-nominated writer has used his online persona to rail against the wild excess of the market and claim his place as art’s social-media poster boy.

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Kenny Schachter

Art Fairs

Kenny Schachter on Celebritism and 'Arting' at Art Basel in Miami Beach

12/05/2016 - 17:21

Back on the art fair circuit with Kenny Schachter

Loving and Learning
Like starlings changing course mid-flight in a well-ordered flock, many trudged to Art Basel Miami, season fifteen (there should be a boxed set). Come to think of it I’ve been to every fair, though never so much as dipped a toe in the water—certain things are better left unseen in the art world. There was constant chatter about audience fall-off from fairs past, though I didn’t observe much evidence from my side of aisles. How could you blame folks for not attending this year? Other than the very first fair, cancelled due to 9/11 and anthrax scares, I can’t think of more treacherous, nerve-jangling times in my lifetime—and I’m old.

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Anika Meier

10 Karrieren auf Instagram

Alles nur billige Schnappschüsse?

12/01/2016 - 11:48

Nach sechs Jahren Instagram ist es an der Zeit zu fragen: Wer ist fotografisch so interessant, dass es sich lohnt, ihm oder ihr zu folgen?

Instagram hasse sie, und Instagram-Künstlerin möchte sie schon gar nicht genannt werden, so Amalia Ulman kürzlich in einem Interview. Sie, die mit ihrer Instagram-Performance "Excellences & Perfections" auf sich aufmerksam machte und nach internationaler Medienberichterstattung in Ausstellungen in der Tate, in der Whitechapel Gallery und im NRW-Forum zu sehen war – und bei der 9. Berlin Biennale mit ihrer neuen Arbeit "Privilege". Die natürlich ebenfalls für Instagram konzipiert wurde, aber natürlich: Instagram, das hasst sie. Sie kann es sich leisten, schlecht darüber zu reden, in der Kunstwelt hat sie sich längst einen guten Namen gemacht. Mehr Erfolg in so kurzer Zeit geht kaum.

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Anika Meier

Kunstkritik und soziale Medien

Wenn ein Like reicht

11/28/2016 - 12:19

In Frankfurt ging ein Symposium der Frage nach, welche Herausforderungen die Digitalisierung und besonders die sozialen Medien an die Kunstkritik stellen

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Kenny Schachter

Kenny Schachter’s Dealer's Diary

Shanghai’s West Bund Art Fair and ART021

11/22/2016 - 17:31

Inexplicably, Adrian Brody had a booth of his very own

This may be the craziest, most pathetic thing I’ve written but consider this an appeal to action—or inaction—in light of recent political events, the relevance and significance of art has just been elevated a few notches. Art and empathy are about all we have left to join together with a view to dissolving walls, prejudices, rhetoric and worse: let us transcend Trump, one painting, museum, gallery, biennial and art fair at a time. What choice have we?

By the way, with the notion that Monopoly money may exceed the value of the US currency in the short-to-intermediate term, a call to art is probably the soundest investment advice afoot (viz. the New York auctions next week will go nuts).

Shanghai, where I was for the past five days catching two fairs, a load of artist studios, private museums and galleries is also home to a welcoming lack of cynicism (in the art world at least). It boasts the only art fairs in mainland China and besides, is more hospitable and navigable than Beijing or Hong Kong.

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