Kenny Schachter on Art and Horse-Racing in St. Moritz

01/05/2017 - 11:00

Life in the art world is like a Bildungsroman

Writing in St. Moritz, Switzerland lands me on a slippery slope in more ways than one, besides accidentally smashing onto the pavement on occasion. After an article I wrote last year, I was chided (and social-media-blocked) by the wife of a long-time resident and former gallery owner with the following admonition: “The death of dealers is indiscretion.” And I was under the impression I was being laudatory and reverential.

This, in turn, instilled a hesitancy to simultaneously post my impressions of the handful of gallery shows that dot the bustling alpine village while still sharing my holiday with the participants of the story. There is a degree of familiarity with the fur-and-jewelry-clad community that return for decades throughout generations.

Life in the art world is like a Bildungsroman, a novel of formation and education where there is an enduring amount of information to absorb. In that regard, St. Moritz is about the most perfect place to take a family ski vacation, if you have as much an aversion to skiing as I do.

Read more
Anika Meier

Fotojournalismus 2.0

Wenn sich unser Bild vom Terrorismus verändert

01/01/2017 - 15:28

Jerry Saltz hat die Bilder des AP-Fotografen Burhan Ozbilici vom Mordanschlag auf den russischen Türkei-Botschafter Andrej Karlow analysiert und wurde dafür heftig kritisiert. Und trotzdem muss über diese Bilder geschrieben werden.

Niemals, wirklich niemals die Kommentare lesen! Das ist wohl einer der klugen Ratschläge, den Menschen selten befolgen, die schreiben oder über die geschrieben wird. Da hilft nicht einmal die Erkenntnis, dass oft nur die Überschrift gelesen und dann sofort begeistert und beipflichtend geteilt oder wutentbrannt und besserwisserisch kommentiert wird. Überschriften zielen auf maximale Reichweite ab, Texte sollen schließlich schnell in den sozialen Medien geteilt und im besten Fall gelesen werden.

Read more
Anika Meier

Trump-Protest von Künstlern und Fotografen

Instagram wird politisch

12/19/2016 - 14:27

2016 war kein gutes Jahr: Brexit, Trump, Aleppo – überall herrschen Trauer, Angst, Hilflosigkeit und Wut. In den sozialen Medien werden Fotografen und Künstler aktiv

2016 war ziemlich schlimm, es brachte uns den Brexit, die Mannequin Challenge, postfaktisch als Wort des Jahres und dann auch noch Trump. Es nahm uns David Bowie, Prince, Leonard Cohen, Daniel Josefsohn, Muhammad Ali, Zaha Hadid und viel zu viele, die wir hier noch dringend gebraucht hätten. Und jetzt Ende des Jahres überall Wut, Ratlosgikeit, Hilflosigkeit und viel zu viele wütende, ratlose und hilflose Jahresrückblicke.

Read more

Kenny Schachter's Fact & Fiction

Jerry Saltz and the Future of the Critic-Artist

12/12/2016 - 16:51

There are few critics like Jerry Saltz. Scratch that—there are none

The world has changed in the last five months since I wrote this. Much of Jerry Saltz’s medieval (over sexualized) mischievousness has been replaced by multi-colored, grade-school crafty signs made for the internet inciting sedition against the as-yet-formed Trump administration. Saltz has become the social media Thomas Paine of pamphleteering and his art career may yet finally loom: photos, proclamations and porn.


From failed artist to Facebook fetishist, Jerry Saltz is a critic like no other. The one-time trucker turned Pulitzer-nominated writer has used his online persona to rail against the wild excess of the market and claim his place as art’s social-media poster boy.

Read more

Art Fairs

Kenny Schachter on Celebritism and 'Arting' at Art Basel in Miami Beach

12/05/2016 - 17:21

Back on the art fair circuit with Kenny Schachter

Loving and Learning
Like starlings changing course mid-flight in a well-ordered flock, many trudged to Art Basel Miami, season fifteen (there should be a boxed set). Come to think of it I’ve been to every fair, though never so much as dipped a toe in the water—certain things are better left unseen in the art world. There was constant chatter about audience fall-off from fairs past, though I didn’t observe much evidence from my side of aisles. How could you blame folks for not attending this year? Other than the very first fair, cancelled due to 9/11 and anthrax scares, I can’t think of more treacherous, nerve-jangling times in my lifetime—and I’m old.

Read more
Anika Meier

10 Karrieren auf Instagram

Alles nur billige Schnappschüsse?

12/01/2016 - 11:48

Nach sechs Jahren Instagram ist es an der Zeit zu fragen: Wer ist fotografisch so interessant, dass es sich lohnt, ihm oder ihr zu folgen?

Instagram hasse sie, und Instagram-Künstlerin möchte sie schon gar nicht genannt werden, so Amalia Ulman kürzlich in einem Interview. Sie, die mit ihrer Instagram-Performance "Excellences & Perfections" auf sich aufmerksam machte und nach internationaler Medienberichterstattung in Ausstellungen in der Tate, in der Whitechapel Gallery und im NRW-Forum zu sehen war – und bei der 9. Berlin Biennale mit ihrer neuen Arbeit "Privilege". Die natürlich ebenfalls für Instagram konzipiert wurde, aber natürlich: Instagram, das hasst sie. Sie kann es sich leisten, schlecht darüber zu reden, in der Kunstwelt hat sie sich längst einen guten Namen gemacht. Mehr Erfolg in so kurzer Zeit geht kaum.

Read more
Anika Meier

Kunstkritik und soziale Medien

Wenn ein Like reicht

11/28/2016 - 12:19

In Frankfurt ging ein Symposium der Frage nach, welche Herausforderungen die Digitalisierung und besonders die sozialen Medien an die Kunstkritik stellen

Read more

Kenny Schachter’s Dealer's Diary

Shanghai’s West Bund Art Fair and ART021

11/22/2016 - 17:31

Inexplicably, Adrian Brody had a booth of his very own

This may be the craziest, most pathetic thing I’ve written but consider this an appeal to action—or inaction—in light of recent political events, the relevance and significance of art has just been elevated a few notches. Art and empathy are about all we have left to join together with a view to dissolving walls, prejudices, rhetoric and worse: let us transcend Trump, one painting, museum, gallery, biennial and art fair at a time. What choice have we?

By the way, with the notion that Monopoly money may exceed the value of the US currency in the short-to-intermediate term, a call to art is probably the soundest investment advice afoot (viz. the New York auctions next week will go nuts).

Shanghai, where I was for the past five days catching two fairs, a load of artist studios, private museums and galleries is also home to a welcoming lack of cynicism (in the art world at least). It boasts the only art fairs in mainland China and besides, is more hospitable and navigable than Beijing or Hong Kong.

Read more

Kenny Schachter Sees the Art Market Shimmy Along in a City Shaken by Protest

11/21/2016 - 16:04

For better or worse, the art market is in seeming oblivion to the surrounding chaos

New York is a city enveloped in an otherworldly atmosphere lined by an endless horizon of police cordons and seemingly spontaneous, raucous, pop-up protests that resemble school trips due to the youth of the demonstrators. There is a ten-block ring around Trump Tower in midtown which is ground zero for the new, new world order (or lack, we shall see). With police presence at levels not seen since the aftermath of 9/11, uncertainty is thick in the air. What a perfect storm for the most significant test of the art market in recent memory, if ever: New York’s November 2016 Impressionist, Modern and Contemporary auctions. And art won.

Read more
Die Monopol-Redaktion

Künstlerin Judith Bernsteins Trump-Bild

Triumph of the Willy

11/12/2016 - 14:54

Judith Bernsteins auf Donald Trump gemünztes Bild "Cockman #5" passt zur Lage wie der gezielte Tritt in die empfindlichste Zone eines Chauvinisten

Judith Bernstein malt und zeichnet Schwänze, seit fünf Jahrzehnten. Man kann die Arbeiten der feministischen Künstlerin geschmacklos finden, aber vielleicht muss man den Geschmack, die Contenance, den Stil in bestimmten Momenten hintanstellen.

Der deutsche Außenminister hat Donald Trump nicht zum Wahlsieg gratuliert. Ein kleiner, menschlicher Fauxpas oder ein starkes Stück für einen Diplomaten? Über Steinmeiers Weigerung gibt es zu Recht eine politische Diskussion. In der Kunst muss die Fuck-Off-Geste so oder so erlaubt sein: Bernsteins "Cockman #5", eine auf Trump gemünzte Wiederholung ihres "Cockman always rises"-Motivs, passt jedenfalls zur Lage wie der gezielte Tritt in die empfindlichste Zone eines Chauvinisten.

Read more

Kenny Schachter Hunts Big Game Basquiat in Bentonville

11/01/2016 - 22:23

Kenny stops in Arkansas to visit Crystal Bridges Museum

This is an interim report between the West Bund and Art 021 art fairs in Shanghai next week, followed by the pivotal New York November auctions kicking off on the 14th, and the final Basel iteration before year end in Miami. The 11th Shanghai Biennial, entitled “Why Not Ask Again” (I might have opted for Don’t Ask!) is also underway. By Christmas I won’t be able to stomach another plane or painting.

Read more